Une carte pour “Habiter les rives” de la compagnie La Commune Mesure.

De 2021 à 2022, la compagnie d’arts de rue La Commune Mesure était en résidence dans la métropole de Valenciennes, grâce à la complicité du CNAREP Le Boulon. A la fin de cette résidence : un roman-photo. Dans le roman-photo : une carte.

La Commune mesure, dirigée par Julie Romeuf, s’intéresse aux rives de l’Escaut, fleuve qui prend sa source dans l’Aisne avant de vagabonder en Belgique pour rejoindre la Mer du Nord aux Pays-Bas. C’est donc le sens d’Habiter les rives. Comment habite-t-on les rives lorsqu’on habite à Valenciennes, à Bruay-sur-Escaut, Fresnes-sur-Escaut ou Condé-sur-Escaut ? La troupe rencontrera foule d’habitantes et d’habitants. A moi d’en faire une carte donc.

Carte du roman-photo “Habiter les rives” par la Commune mesure.

La quantité de récits qui m’arrivent est hétéroclite, des vies toutes différentes, tellement loin de la statistique globalisante. Je me fixe plusieurs contraintes que je tiens autant que je peux. Je souhaite changer le point de vue de la carte :

  • Ne pas me situer à la hauteur de Sirius pour regarder la terre, mais à la hauteur des épaules d’un géant qui, à l’instar de ceux qui grandissent dans les villes, habiterait le fleuve et le parcourrait d’amont en aval et inversement. Faisant cela je voudrais me défaire de cette attitude surplombante et un brin expansionniste des façons de faire des cartes habituelles. C’est un essai.
  • Dessiner la carte et la faire reconnaissable pour celles et ceux qui n’ont pas l’habitude de se situer sur une carte, et se faisant m’affranchir quelque peu des distances euclidiennes. Les “dépliés” des architectes et des paysagistes : tout dessiner à plat les façades, les murs de dedans, les sols, les fenêtres, les plafonds, les arbres, les jardins… et puis aussi les sous, les odeurs… et faire en sorte que l’on puisse tout remonter. C’est absolument infaisable dans le temps proposé : mais tout de même, tenter une carte dépliée malgré tout.
  • Raconter les histoires des rives de l’Escaut entremêlées, la carte palimpseste, expression commune des géographes prend tout son sens ici.

Je dresse donc une liste des objets-références avec lesquels je veux construire ce discours. J’imagine la carte comme un grand tissu, une toile de Jouy, ces indiennes qui racontent des scènes de vies quotidiennes dans les champs, les fabriques, autant que les événements comme le décollage d’une montgolfière. Mais de Jouy-en-Josas à Valenciennes, il y a des kilomètres qui n’ont pas permis la circulation des motifs d’un tissu à l’autre. A Valenciennes, c’est une dentelle fine, particulière dans laquelle se nouent quatre fils, produisant ainsi des octogones.

Façon d’interpréter la dentelle de Valenciennes.

Il y a bien sûr l’Escaut et une nouvelle couche de dentelle à peu près proportionnelle à la part de l’eau de surface présente dans chacune des communes.

Une seconde épaisseur de dentelle.

Ce sera donc la trame de la carte à laquelle s’ajoute la couche vectorisée du bâti de la métropole, pochée en bleu clair, puis en gris la couche vectorisée du bâti des quartiers concernés par le programme “Habiter les rives”.

Le bâti de Condé sur Escaut
Le bâti du quartier concerné par le projet “Habiter les rives”

Ce qui donne une trame entremêlée, variant les échelles et conçue comme le support d’une vision panoramique, un peu comme une table d’orientation.

Trame de fond de carte entremêlant les échelles du fleuve, des quartiers et des villes.

Les territoires communaux et les quartiers sont désorientés, retournés, déplacés, les rues ne concordent pas toujours. C’est un clin s’œil aux Villes pivotées.

En noir, en trait plus épais, comme une broderie accrochée aux fils de la dentelle, les récits des habitantes et des habitants. Quelques éléments se repèrent en bleu, ou bien qu’ils soient réellement bleus, ou bien qu’ils rappellent le fleuve tout près mais finalement peu visible sinon le long du canal.

A Valenciennes :

Iel a entendu les jeux des enfants : dans la rue ou devant l’école, à jouer à la marelle devant l’école. Ce qui l’a surpris·e, c’est sa rencontre avec une chèvre qui participe au nettoyage des abords du port de plaisance.

Il paraît que sur le pont de l’écluse, il y aurait une copie vivant du Manneken-Pis ?

Souvent on lui a parlé d’un oiseau bleu, iel a compris que c’était une belle maison commune. En levant le nez il s’est imaginé au balcon de l’un des nouveaux appartements de l’ilot Folien.

 Les travaux sont très présents dans cette ville, le paysage y change tout le temps.

Bruay-sur-Escaut

 Au départ, iel a pris peur, il trouvait qu’il y avait beaucoup de chiens dans les jardins. Et puis en cherchant le chêne Kakane  dont tout le monde parlait, iel a trouvé des balançoires, pas loin de la place toute réaménagée. En revenant vers le canal, iel a croisé quelques pêcheurs et la péniche lui rappelait les souvenirs de jeunes plongeurs qui s’amusaient à passer dessous.

En se hissant sur la rive, iel a compris d’où venait ce bruit qui ponctuait la journée dès 4 heures le matin.

On lui a parlé de Jean Le Mineur, ça a l’air d’un chic type, mais notre géant·e ne sait pas trop comment se fabrique le cinéma. Iel a su qu’on dansait bien chez Maka.

Et pourquoi qu’Adolphine et Chope n’y auraient pas dansé aussi ?

Il y a d’étranges poteaux à Bruay qui relient tous les habitant·es entre elleux.

Fresnes-sur-Escaut.

A Fresnes il y un pont élégant qui regarde passer les péniches

Mais il n’y a pas que le canal, à Fresnes on pêche   aussi dans l’étang, juste derrière le temple de l’Amour où s’éparpillent quelques oies.

C’est à Fresnes que le premier filon de charbon est sorti de dessous la terre. Comme dans les autres villes, le tram circule. En face de l’arrêt, des gens discutent en sortant des commerces.  .

La maison bleue abrite une foule de gens dont un bibliothécaire ingénieux. Plus loin, un musée vivant des enfants  

Condé-sur-Escaut

Dans le jardin des petites maisons de Condé, il y a du linge qui sèche, des poules qui gambadent.

De la fenêtre des immeubles on voit les plaines.

Pour cet inventaire, j’ai tenté de reprendre l’idée d’abécédaire. C’est encore à travailler.

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